Belgische producenten draaien op volle toeren voor corona patiënten op intensive care

Ziekenhuizen in België maken momenteel massaal gebruik van de Ergotrics kussens voor de beademing in buikligging van Corona patiënten. Zowel productie als logistiek draait op volle toeren om zoveel mogelijke Intensive Care afdelingen bij te staan in hun zorg voor deze kritische patiënten. Dit kan alleen dankzij de hulp en inspanningen van leveranciers en een bewuste keuze in het verleden om lokaal te produceren.

«We geloven in de kracht van productie hier, dichtbij onze innovatie ingenieurs en onze klanten, » legt Inge Bruynooghe, CEO Ergotrics, uit. Daarom ontstond eind 2018 een samenwerking tussen Ergotrics en Vinya, sinds 1948 fabrikant van o.a. para-medische artikelen, en ook Sioen, Belgische gevestigde waarde in technisch textiel. De eindassemblage en verpakking gebeurt bij A-kwadraat, een maatwerkbedrijf in Turnhout met het kwaliteitscertificaat voor medische productie. Het unieke en gepatenteerde idee van de start-up Ergotrics in combinatie met de kennis en ervaring van deze bestaande bedrijven mondde in juli 2019 uit tot een wereldprimeur in de medische wereld: de eerste operatie ooit op luchtkussens en een optimale en uiterst ergonomische nieuwe manier voor het positioneren van patiënten tijdens operaties.

De pandemie dwong Ergotrics om prioriteit te geven aan de certificering en productie van de Inflatable Prone Ventilation (IPV) kussens voor gebruik op intensive care afdelingen. «Snelle prototyping is gebruikt om het innovatieproces te verkorten, maar de grootste uitdaging lag in het verhogen van de productiecapaciteit. Ziekenhuizen plaatsten onmiddellijk na de eerste testorder nieuwe bestellingen en daar was onze voorraadstrategie niet klaar voor» verklaart Michaël Maes, productie ingenieur bij Ergotrics, «Ondertussen kwamen ook de eerste vragen van ziekenhuizen uit Italië en Frankrijk.»

Acht maanden na de officiële lancering, in volle Covid-19 lock-down, biedt Vinya’s soepele KMO-model het gepast antwoord op de rijzende vraag naar meer patiëntondersteuning voor buikbeademing. Met volle overtuiging bouwen alle collega’s van Vinya samen met Ergotrics, Sioen en A-kwadraat verder een antwoord op de schrijnende evolutie van het pandemie virus. De technische know-how, Belgische lokale productie en proximiteit bieden vandaag in deze cruciale tijden een gepast antwoord op de onverwachte verdubbeling van de vraag.

Verschillende intensivisten getuigden op televisie over het arbeidsintensieve en zware werk van het tillen en heffen van de vele corona patiënten die afwisselend op buik en rug moeten beademend worden. Het unieke van de Ergotrics oplossing is het gebruik van perslucht in plaats van manuele kracht. In combinatie met een opblaasbare mat (IBO) is het mogelijk om dit werk ergonomisch uit te voeren met 2 verpleegkundigen minder. Dit product kwam tot stand door de samenwerking van Ergotrics met het ontwerp- en ingenieursbureau Voxdale en Coatex (deel van de Sioen Industries groep) uit Poperinge. De gepatenteerde opblaasbare mat is afwasbaar en herbruikbaar. De productie gebeurt in diverse stappen, waarbij de nu geldende veiligheidsmaatregelen inzake social distancing gerespecteerd worden. Dirk Scharpé, sales manager bij Coatex: « De opblaasbare mat was initieel bedoeld om patiënten voor een rugoperatie op een efficiënte manier in buiklig te brengen. We zijn opgetogen dat het nu ook een oplossing biedt voor patiënten die getroffen zijn door het Covid-19 virus. »

Aristide Melissas, CEO Vinya: «Ik ben enorm trots op dit Belgische tripartite. Dit bewijst nog een keer dat je de mosterd niet altijd zo ver moet gaan halen en dat België een prachtig land is met zeer vele capaciteiten. Het engagement van al onze medewerkers en de loyaliteit zijn typerend voor onze familiale KMO. Het verheugt ons allen ons steentje te kunnen bijdragen ter ondersteuning van patiënten en verpleegkundigen in deze hectische tijden.»