El aire comprimido y los hinchables ayudan a reducir el dolor de espalda en el sector sanitario

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Por Stephan Tomlow, Jefe de Ergonomía de Liantis, proveedor de servicios externos de salud y seguridad en el trabajo

Muchos trabajadores sanitarios acaban sufriendo dolencias musculoesqueléticas en la zona lumbar y los hombros porque a menudo tienen que colocar e inclinar a los pacientes manualmente. Un estudio realizado por UZ Gent y Liantis, el servicio externo belga más famoso en materia de salud y seguridad en el trabajo, demuestra que el esfuerzo físico se reduce notablemente cuando los trabajadores sanitarios utilizan aire comprimido para la pronación.

Antecedentes

En el quirófano, los profesionales sanitarios a menudo tienen que inclinar y colocar manualmente a los pacientes. Este es el caso, por ejemplo, de la cirugía en decúbito prono, en la que se coloca a un paciente de decúbito supino a decúbito prono sobre un soporte. Este procedimiento, denominado "prono", es muy gravoso para la zona lumbar.

Las consecuencias de esta pesada carga física son importantes. Puede hacer que los empleados no trabajen a pleno rendimiento, que se den de baja por enfermedad o incluso que abandonen la organización. Junto con el Hospital Universitario de Gante, Liantis investigó si el uso de aire comprimido y cojines inflables podía reducir la carga física de los trabajadores sanitarios.

Comparación de tres métodos de pronación

En el estudio se compararon tres tipos diferentes de prono. Seis sujetos tuvieron que mover a un paciente de la posición supina a la prona de tres maneras diferentes.

El primer método utilizaba aire comprimido e inflables. En este método, el sujeto tenía que hacer rodar al paciente desde la cama hasta la mesa de operaciones mediante una tabla hinchable (IBO). Previamente, se colocaba un cojín hinchable (IPS) a la altura del tórax y la pelvis del paciente. Este cojín se infló después de la pronación para completar el posicionamiento.

Los otros métodos eran operaciones manuales. El segundo método requería que el sujeto trasladara al paciente de la cama a la mesa de operaciones utilizando una tabla rodante. En la mesa, se inclinaba al paciente mediante sábanas deslizantes. Después, se le levantaba y se colocaban soportes de espuma bajo el paciente. Por último, en el tercer método, tenía que hacer rodar al paciente desde la posición supina en la cama hasta la mesa de operaciones directamente sobre los soportes o el marco.

En cada uno de los tres métodos, medimos el tono muscular de los músculos de los hombros y de la parte baja de la espalda del sujeto para ver qué método era el menos exigente físicamente.

Los cojines hinchables reducen el esfuerzo físico

"El método de aire comprimido dio lugar a una carga muscular significativamente menor para los sujetos de prueba en comparación con los otros métodos manuales. Los cojines inflables no sólo causaron menos tensión en los hombros, sino que este método también fue significativamente menos estresante para los músculos de la espalda.

-Stephan Tomlow, Jefe de Ergonomía de Liantis (proveedor de servicios externos de salud y seguridad en el trabajo)

En resumen: evitar la manipulación manual puede garantizar que los empleados del sector asistencial sean menos propensos a sufrir dolores lumbares.

Importancia de esta investigación

¿Cuál es la importancia de este tipo de investigación? Filip Buckens, ergonomista del Hospital Universitario de Gante, explica que esta investigación es valiosa por varias razones:

"En primer lugar, los resultados indican claramente que hay que prohibir ciertas técnicas manuales en el quirófano. Son demasiado estresantes para el personal sanitario y existen buenas alternativas para evitar ese estrés físico."

"Si quieres convertir en práctica una teoría basada en la intuición, necesitas resultados que confirmen la teoría en blanco y negro. Si se quiere convencer a los cirujanos de que utilicen esta nueva técnica en su quirófano, hay que obtener resultados positivos. Y ése es sin duda el caso de este estudio. El valor añadido de la utilización de los cojines de aire queda realmente demostrado en este estudio".

-Filip Buckens, ergonomista del Hospital Universitario de Gante

 

Stephan Tomlow, Jefe de Ergonomía de Liantis, proveedor de servicios externos de salud y seguridad en el trabajo

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