Entrevista a Inge Bruynooghe - Automation Magazine

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Durante los eventos y reuniones de networking, a menudo soy la única mujer, pero no pienso en ello. Crecí con cuatro hermanos y por eso soy bastante insensible a estas situaciones". Inge Bruynooghe está plenamente comprometida con la expansión de la empresa Ergotrics. Ve un gran potencial en las almohadillas quirúrgicas hinchables que colocan a los pacientes en la posición correcta. En América y Europa se realizan 3,2 millones de operaciones al año con pacientes en posición prona. Es un mercado enorme para Ergotrics".

Inge Bruynooghe es una antigua directora de planta de Philips (Signify) en Turnhout y ahora apoya a la empresa emergente de tecnología médica Ergotrics. Estudió ingeniería comercial en Lovaina y posteriormente obtuvo un MBA en la Universidad de Cornell (Nueva York). Recomiendo a todo el mundo que estudie en el extranjero. Esto fue muy complementario para mí: muchos estudios de casos prácticos en grupos pequeños, mientras que Lovaina era más teórico en un grupo más grande de estudiantes", recuerda Inge su tiempo de estudio.

Inge creció en una familia emprendedora, ya que su padre dirigía Bruynooghe Koffie, un tostador de café de propiedad familiar en Kortrijk. La marca de café sigue existiendo y fue adquirida en 1999 por Miko, con sede en Turnhout. La relación con el café se ha mantenido, porque Inge Bruynooghe tiene un puesto en el consejo de administración de Miko.

Ergotrics, de Turnhout (Kempen), está especializada en el posicionamiento y movimiento de pacientes durante la cirugía con aire comprimido. La empresa se encuentra en el Open Manufacturing Campus (OMC), en los antiguos terrenos de Philips en Turnhout. Y no es casualidad, porque Inge Bruynooghe fue la responsable de esta sucursal de Philips. Ella trabajó para Philips durante varios años en Shanghai. Su marido tenía un trabajo en otra empresa y sus contratos de expatriación eran paralelos. Más tarde, Inge se trasladó a la sede de Philips en Eindhoven y acabó en Turnhout. Tras veinte años como directiva en una multinacional, buscaba un nuevo reto. 'Antes era un pez pequeño en una copa grande, y ahora era un pez grande en una copa pequeña. Me gusta esa situación".

Fue una elección lógica que OMC se convirtiera en su base de operaciones. 'Un entorno agradable, todas las empresas que quieren crecer y producir. Aquí hay mucho conocimiento y experiencia en apenas un kilómetro cuadrado. Las start-ups aprenden unas de otras, nos inspiramos mutuamente, es un buen ecosistema. Mi trabajo es estructurar Ergotrics y llevar este fantástico producto al mercado".

Ergotrics fue fundada en 2014 por el neurocirujano Paul Depauw. El doctor Depauw comprobó en el quirófano que no es fácil inclinar a un paciente anestesiado. 'Esto requiere a menudo personal de enfermería adicional -a veces hasta seis personas- para hacerlo de forma segura. Como médico se enfrentaba a este problema todos los días", dice Inge. "Cuando vio en un boletín de noticias cómo el servicio de bomberos enderezaba un camión volcado mediante almohadillas con aire comprimido, se le ocurrió utilizar este principio también en la mesa de operaciones".

'Los pacientes siempre son anestesiados primero en posición supina. Según el tipo de cirugía, hay que ponerlos boca abajo y en la posición correcta. Este es el caso, sobre todo, de las operaciones de espalda, realizadas por neurocirujanos. Por eso el Dr. Depauw buscaba una solución para que el giro fuera lo más eficaz posible. Además, la posición es crucial para minimizar la presión sobre el cuerpo y así evitar complicaciones y hemorragias".

Una tabla hinchable de Ergotrics (IBO) tiene una muesca en un lado e inclina al paciente desde la posición supina hasta 70 u 80 grados, tras lo cual acaba boca abajo en la mesa de operaciones. La colchoneta está formada por espuma recubierta de un tejido respetuoso con la piel que también se utiliza en los chalecos policiales. Incluso antes de la inclinación, se colocan cojines de soporte prono inflables (IPS) en el pecho y la pelvis del paciente y luego se inflan para que el paciente esté en la posición operativa correcta y todas las partes del cuerpo permanezcan sin presión durante la operación.

Desde el nombramiento de Inge Bruynooghe como directora general en octubre de 2018, la empresa ha acelerado su crecimiento. 'Nuestro producto se lanzó en junio. La patente data de 2014, pero hubo algunos obstáculos. Resultó que el precio de coste para producir el prototipo era mucho más caro, el material no era respetuoso con la piel, etc... Tienes que hacer que tu producto sea escalable y traducirlo en un proceso de producción eficiente', dice Inge.

Los cojines de aire comprimido para colocar a los pacientes en la mesa de operaciones son, de hecho, una novedad mundial. El aire comprimido se suministra en todos los quirófanos. Hay diferentes conexiones para el suministro de oxígeno, nitrógeno, gas de la risa y, por tanto, también de aire comprimido. Por ejemplo, el aire comprimido también se utiliza para controlar los taladros".

Desde el punto de vista ergonómico, nuestro producto supone una importante mejora. En la industria y la construcción hay normas que establecen que si hay que levantar bolsas, éstas no pueden pesar más de 25 kilos. Un paciente puede pesar más de 100 kilos, así que para la carga del personal en el quirófano esto supone una gran diferencia. También hay más concienciación sobre los métodos de elevación seguros y ergonómicos".

La empresa tiene ahora tres vendedores y está creando una red de distribuidores en Europa. El producto Ergotrics también ha recibido la marca CE europea. Inge Bruynooghe: "Estamos muy ocupados haciendo demostraciones de nuestros cojines en todas partes. Los cirujanos ven inmediatamente su utilidad y beneficios. Hay mucho interés, pero los hospitales trabajan con presupuestos, por lo que tienen que prever un bote separado para esta inversión y algo así lleva tiempo".

Para Inge Bruynooghe, el despliegue de estos cojines no es el punto final, porque ve muchas otras aplicaciones. Por ejemplo, la gama puede ampliarse a productos para pacientes de mayor peso, ya que el mercado de pacientes obesos está creciendo, especialmente en Estados Unidos. También podemos mejorar ergonómicamente ciertas tareas físicas en los hospitales y en la asistencia domiciliaria. Por ejemplo, lavar a los pacientes, sobre todo si están postrados en la cama y tienen más peso. Al inflar la esterilla, el paciente puede colocarse fácilmente en la posición deseada. Estamos pensando en la cocreación para diseñar un sistema móvil con cojines hinchables con las enfermeras a domicilio. Además, Ergotrics está investigando posibles aplicaciones en medicina veterinaria con la ayuda de la Universidad de Amberes

También hay muchos retos en el plano digital. En la actualidad tenemos un sistema electrónico en los cojines para medir el número de veces que se utilizan. En el futuro, por ejemplo, en la atención domiciliaria, se podrá controlar la posición de un paciente mediante sensores en los cojines, para evitar las escaras. Nuestra administración es digital, pero la producción es manual. Más adelante, con una producción mayor, también automatizaremos esos procesos".

En ese momento, estuvo a punto de que Inge Bruynooghe estudiara para ser ingeniera civil, pero temía que su estudio fuera demasiado técnico y menos amplio. 'Siento una gran admiración por las personas que pueden convertir una idea en un producto técnico'. Ser "mujer" nunca ha sido un obstáculo para Inge en su carrera. Ni siquiera en el bastión masculino que era entonces Philips. Se oyen las clásicas bromas, pero eso nunca me ha detenido. De joven nunca llevaba faldas y, para frustración de mi hija, no me gusta ir de compras". (Risas)

A Inge le llama la atención que la presión social sobre las madres trabajadoras en los Países Bajos sea mayor que en Bélgica y que el cuidado de los niños sea también más caro. En los Países Bajos se ven aún menos mujeres en la cima que sean líderes y que también sean madres.

Su consejo a las chicas ambiciosas: "Dedicas mucho tiempo a tu carrera. Así que elige un trabajo que realmente te guste, del que puedas aprender cada día. Si te gusta hacer algo y lo haces a menudo, lo harás bien después de un tiempo".

Para Inge, el sistema educativo belga debería fomentar la tecnología en nuestros niños ya en la escuela primaria, ofreciendo la tecnología como una asignatura por puntos, equivalente a las matemáticas o el neerlandés. "Las escuelas también deben organizarse para crear campus STEM bien equipados por región, con profesores de la práctica que hayan trabajado ellos mismos en la automatización. La interacción entre esas escuelas STEM y la industria también es importante en este caso. Las empresas deben apoyar a nuestras escuelas técnicas lo mejor posible, por ejemplo, intercambiando conocimientos sobre las últimas técnicas de automatización", concluye Inge Bruynooghe.

El equipo de Ergotrics

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