Ergotrics en 'Artsenkrant' (revista para médicos)

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"Como neurocirujano, me enfrentaba cada día a los problemas de elevar a los pacientes a la mesa de operaciones y colocarlos correctamente en posición prona para evitar hemorragias y complicaciones", explica el Dr. Paul Depauw (50). "Pero el paso de una idea de utilizar aire comprimido a la introducción de una nueva herramienta ergonómica en la asistencia sanitaria es una maratón. Afortunadamente, la dirección de la sanidad es cada vez más consciente de que la ergonomía debe ser un elemento clave."

El Dr. Depauw recuerda cómo se le ocurrió trabajar con aire comprimido: "En un quirófano hay aire comprimido, pero la gente no lo utilizaba para levantar y volcar, al contrario que en la construcción o las fábricas. Todavía tengo el vídeo en mi móvil de cómo se puso un camión volcado sobre sus ruedas utilizando cojines de aire comprimido. Entonces caí en la cuenta: ¿por qué no usamos algo así en la sanidad?".

 

Maratón
El neurocirujano continúa: "Todos los médicos tienen a veces ideas, pero no todos tienen el tiempo o el interés de seguir adelante. Como cirujanos, somos artesanos: tenemos contactos delineados y tratamos de resolver el problema de un paciente. Pero entre una idea y el lanzamiento de una innovación en el mercado, hay que tener un cierto espíritu emprendedor y la voluntad de asumir riesgos. Mi invento puede parecer una simple idea, pero el paso a un producto -y no digamos a una empresa- es un juego de pelota totalmente diferente. Nunca me formé como desarrollador o gestor de productos".

"Empecé a pensar en 2009: ¿cómo podemos resolver o mejorar esto? Luego, en 2014, fundé la empresa. Pero aún pasó bastante tiempo antes de que tuviéramos efectivamente un prototipo estable. Presenté patentes y empecé a hacer pruebas. Al mismo tiempo, jugué con ideas para poner este producto a disposición de otros compañeros de la sanidad. "También fue entonces cuando Inge Bruynooghe (ex jefa de Phillips) se incorporó a la empresa como directora general". De nuevo el Dr. Depauw: "La línea de tiempo muestra por qué llamo a esto un viaje maratoniano. A posteriori, se puede decir: ¿por qué no se me ocurrió a mí esa idea? Puede que sea un obstinado buscavidas, pero eso no me convierte en un líder empresarial. Inge y el equipo están mucho mejor situados en este sentido".

 

Responsabilidad
La importancia de la ergonomía es esencial para la historia de Ergotrics. "Es muy extraño que la sanidad sea uno de los últimos sectores en empezar a prestar atención a la ergonomía. No hay obligación legal de proporcionar herramientas en el lugar de trabajo. Existen directrices internacionales, pero no son muy conocidas. La dirección y los consejos de administración de los hospitales le prestan cada vez más atención, también porque el personal se ha vuelto muy valioso. "

El doctor Depauw plantea dos cuestiones relevantes. Según el Instituto de Seguridad y Salud Laboral de EE.UU., una enfermera sólo debe levantar 17 kilos, y un colega masculino 22 kilos. "Yo trabajo en los Países Bajos (en el Centro Científico de Neurocirugía de Tilburg), donde un paciente pesa entre 80 y 120 kilos de media. El equipo tiene que levantar a esos pacientes en la mesa de operaciones y repetir esa acción varias veces al día. No hay que sorprenderse de que las enfermeras tengan dolores de espalda o abandonen después de un tiempo". En Inglaterra calcularon que la implantación de un sistema ergonómico política de no levantamiento costaría sólo entre 0,2 y 0,3% del presupuesto anual de un hospital. El Real Colegio de Enfermería estima que el mantenimiento de una política de este tipo durante tres años supondría una reducción de 50% en las bajas laborales basadas en dolencias musculoesqueléticas. "Basándonos en nuestra convicción de que nuestros productos pueden hacer una contribución útil, queremos seguir aumentando la conciencia ergonómica entre la dirección de los hospitales y los consejos de administración. Al fin y al cabo, también es su responsabilidad como empleadores".

 

Premio de diseño
La gama de productos de estos hinchables para la sanidad desde entonces se ha ampliado bastante, señala el director general. "Rápidamente recibimos la demanda del sector sanitario para fabricar productos adicionales. Por ejemplo, estamos estudiando la posibilidad de diversificar con el tiempo nuestros productos unisex para pacientes femeninos. Pero al principio de la pandemia de covirus, empezamos a fabricar soportes para la ventilación prona de los pacientes de corona."

Mientras tanto, uno de los productos (el Morphemat) también ha sido galardonado con el premio de diseño Henry van de Velde y se está preparando su lanzamiento en el mercado estadounidense. "Un premio así da energía. La notificación de la FDA también es un hito importante".

Una anécdota resume mejor la historia de Ergotrics. Dr. Paul: "Cuando les dije a dos jóvenes enfermeras que yo era el inventor de esos cojines hinchables, me dijeron muy lacónicamente: ¿De qué otra manera lo harías? Nuestra herramienta de baja tecnología puede parecer muy banal, pero una vez que te acostumbras a ella, no quieres levantar sin ella".

Erik Brusten

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