Interview Inge Bruynooghe - Automation Magazine

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Lors des événements et des réunions de réseautage, je suis souvent la seule femme, mais je n'y pense pas. J'ai grandi avec quatre frères et je suis donc assez insensible à ce genre de situations". Inge Bruynooghe est pleinement engagée dans le développement de la start-up Ergotrics. Elle voit un grand potentiel pour les coussins chirurgicaux gonflables qui placent les patients dans la bonne position. En Amérique et en Europe, 3,2 millions d'opérations sont réalisées chaque année sur des patients en position couchée. C'est un marché énorme pour Ergotrics".

Inge Bruynooghe est une ancienne directrice d'usine de Philips (Signify) à Turnhout et soutient maintenant la start-up de technologie médicale Ergotrics. Elle a étudié l'ingénierie commerciale à Louvain et a ensuite obtenu un MBA à l'université Cornell (New York). Je recommande à tout le monde d'étudier à l'étranger. C'était très complémentaire pour moi : beaucoup d'études de cas pratiques en petits groupes, alors que Louvain était plus théorique dans un groupe d'étudiants plus important", Inge revient sur son temps d'étude.

Inge a grandi dans une famille d'entrepreneurs puisque son père dirigeait Bruynooghe Koffie, un torréfacteur familial à Courtrai. La marque de café existe toujours et a été reprise en 1999 par la société Miko, basée à Turnhout. La relation avec le café est d'ailleurs restée puisque Inge Bruynooghe siège au conseil d'administration de Miko.

La société Ergotrics de Turnhout, en Campine, est spécialisée dans le positionnement et le déplacement des patients pendant les interventions chirurgicales à l'aide d'air comprimé. L'entreprise est située sur l'Open Manufacturing Campus (OMC), sur l'ancien site de Philips à Turnhout. Et ce n'est pas un hasard, car Inge Bruynooghe était responsable de cette branche de Philips. Elle a travaillé pour Philips pendant plusieurs années à Shanghai. Son mari avait un emploi dans une autre entreprise et leurs contrats d'expatriation étaient parallèles. Plus tard, Inge a déménagé au siège de Philips à Eindhoven et s'est retrouvée à Turnhout. Après vingt ans en tant que manager dans une multinationale, elle était à la recherche d'un nouveau défi. Avant, j'étais un petit poisson dans un grand verre, et maintenant, j'étais un gros poisson dans un petit verre. J'aime cette situation".

C'est logiquement que l'OMC est devenu sa base d'opérations. Un environnement agréable, toutes les entreprises qui veulent se développer et produire. Ici, vous avez beaucoup de connaissances et d'expertise dans à peine un kilomètre carré. Les start-ups apprennent les unes des autres, nous nous inspirons mutuellement, c'est un bon écosystème. Mon travail consiste à structurer Ergotrics et à mettre ce produit fantastique sur le marché".

Ergotrics a été fondée en 2014 par le neurochirurgien Paul Depauw. Le docteur Depauw a établi en salle d'opération qu'il n'est pas facile de basculer un patient anesthésié. 'Cela nécessite souvent du personnel infirmier supplémentaire - parfois jusqu'à six personnes - pour le faire en toute sécurité. En tant que médecin, il était confronté à ce problème tous les jours", explique Inge. "Lorsqu'il a vu dans un bulletin d'information comment un camion renversé était redressé par les pompiers au moyen de tampons à air comprimé, il a eu l'idée d'utiliser ce principe également sur la table d'opération."

Les patients sont toujours placés sous anesthésie en position couchée. Selon le type d'opération, il faut les mettre sur le ventre et dans la bonne position. C'est notamment le cas pour les opérations du dos - par les neurochirurgiens. C'est pourquoi le Dr Depauw cherchait une solution pour rendre le retournement aussi efficace que possible. En outre, le positionnement est crucial pour minimiser la pression sur le corps afin d'éviter les complications et les saignements.''

Une planche gonflable Ergotrics (IBO) comporte une encoche sur un côté et permet d'incliner le patient de la position couchée à 70 à 80 degrés, après quoi il se retrouve sur le ventre sur la table d'opération. Le tapis est constitué de mousse recouverte d'un textile doux pour la peau, également utilisé pour les gilets de police. Avant même l'inclinaison, des coussins gonflables IPS (Inflatable Prone Support) sont placés sur la poitrine et le bassin du patient, puis gonflés afin que le patient soit dans la bonne position d'opération et que toutes les parties du corps restent sans pression pendant l'opération.

Depuis la nomination d'Inge Bruynooghe au poste de PDG en octobre 2018, l'entreprise a accéléré sa croissance. 'Notre produit a été lancé en juin. Le brevet date de 2014, mais il y a eu quelques obstacles. Il s'est avéré que le prix de revient pour produire le prototype était beaucoup plus cher, le matériau n'était pas respectueux de la peau, etc... Vous devez rendre votre produit évolutif et traduire cela en un processus de production efficace', explique Inge.

Les coussins d'air comprimé pour positionner les patients sur la table d'opération sont en fait une première mondiale. L'air comprimé est de toute façon fourni dans chaque salle d'opération. Vous avez différents raccords pour l'alimentation en oxygène, en azote, en gaz hilarant et donc aussi en air comprimé. Par exemple, l'air comprimé est également utilisé pour contrôler les forets.'

D'un point de vue ergonomique, notre produit constitue une amélioration importante. Dans l'industrie et la construction, il existe des règles selon lesquelles si des sacs doivent être soulevés, ils ne doivent pas peser plus de 25 kilos. Un patient peut peser plus de 100 kilos, ce qui fait une énorme différence pour le personnel de la salle d'opération. Il y a également une plus grande sensibilisation aux méthodes de levage sûres et ergonomiques".

La start-up emploie désormais trois vendeurs et s'emploie à mettre en place un réseau de distributeurs en Europe. Le produit Ergotrics a également reçu le marquage CE européen. Inge Bruynooghe : "Nous faisons des démonstrations de nos coussins partout. Les chirurgiens voient immédiatement son utilité et ses avantages. Il y a beaucoup d'intérêt, mais les hôpitaux travaillent avec des budgets, ils doivent donc prévoir un pot séparé pour cet investissement et quelque chose comme ça prend du temps'.

Pour Inge Bruynooghe, le déploiement de ces coussins n'est pas un point final, car elle voit de nombreuses autres applications. Par exemple, la gamme peut s'étendre à des produits destinés aux patients plus lourds, car le marché des patients obèses est en pleine croissance, notamment aux États-Unis. Nous pouvons également améliorer l'ergonomie de certaines tâches physiques dans les hôpitaux et dans les soins à domicile. Par exemple, la toilette des patients, surtout s'ils sont alités et plus lourds. En gonflant le tapis, on peut facilement amener un patient dans la position souhaitée. Nous pensons à la co-création pour concevoir un système mobile avec des coussins gonflables avec des infirmières à domicile. En outre, Ergotrics étudie les applications potentielles en médecine vétérinaire avec l'aide de l'Université d'Anvers.

Les défis sont également nombreux sur le plan numérique. Actuellement, les coussins sont équipés de dispositifs électroniques qui mesurent le nombre d'utilisations. À l'avenir, par exemple, dans le cadre des soins à domicile, la position d'un patient pourra être surveillée par des capteurs dans les coussins, afin d'éviter les escarres. Notre administration est numérique, mais la production est manuelle. Plus tard, avec une production plus importante, nous automatiserons également ces processus.''

À l'époque, il s'en est fallu de peu qu'Inge Bruynooghe ne fasse des études d'ingénieur civil, mais elle craignait que ses études soient trop techniques et moins orientées vers le large. J'ai beaucoup d'admiration pour les personnes qui peuvent transformer une idée en un produit technique. Le fait d'être une "femme" n'a jamais gêné Inge dans sa carrière. Pas même dans le bastion masculin qu'était Philips à l'époque. On entend les blagues classiques, mais cela ne m'a jamais arrêtée. Quand j'étais jeune fille, je ne portais jamais de jupe et, à la grande frustration de ma fille, je n'aime pas faire les courses". (rires)

Inge est frappée par le fait que la pression sociale sur les mères qui travaillent est plus forte aux Pays-Bas qu'en Belgique et que les services de garde d'enfants sont également plus chers. Aux Pays-Bas, on voit encore moins de femmes au sommet de la hiérarchie qui sont des leaders et qui sont aussi des mères.

Son conseil aux jeunes filles ambitieuses : "Vous consacrez beaucoup de temps à votre carrière. Choisissez donc un travail que vous aimez vraiment faire, qui vous permet d'apprendre chaque jour. Si vous aimez faire quelque chose et que vous le faites souvent, vous deviendrez bon au bout d'un certain temps".

Pour Inge, le système éducatif belge devrait déjà encourager la technologie chez nos enfants dès l'école primaire en proposant la technologie comme une matière à points, équivalente aux mathématiques ou au néerlandais. Les écoles doivent également s'organiser pour créer des campus STEM bien équipés par région, avec des enseignants issus de la pratique qui ont eux-mêmes travaillé dans l'automatisation. L'interaction entre ces écoles STEM et l'industrie est également importante à cet égard. Les entreprises doivent soutenir nos écoles techniques du mieux possible, par exemple en échangeant des connaissances sur les dernières techniques d'automatisation", conclut Inge Bruynooghe.

L'équipe d'Ergotrics

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