Intervista a Inge Bruynooghe - Automation Magazine

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'Durante gli eventi di networking e le riunioni sono spesso l'unica donna, ma non ci penso. Sono cresciuta con quattro fratelli e sono quindi abbastanza insensibile a queste situazioni". Inge Bruynooghe è pienamente impegnata nell'espansione della start-up Ergotrics. Vede un grande potenziale per le imbottiture chirurgiche gonfiabili che posizionano i pazienti nella posizione corretta. In America e in Europa, 3,2 milioni di operazioni vengono eseguite ogni anno su pazienti in posizione prona. Questo è un mercato enorme per Ergotrics".

Inge Bruynooghe è un ex direttore di stabilimento di Philips (Signify) a Turnhout e ora sostiene la start-up di tecnologia medica Ergotrics. Ha studiato ingegneria commerciale a Leuven e successivamente ha ottenuto un MBA alla Cornell University (New York). Consiglierei a chiunque di studiare all'estero. Questo è stato molto complementare per me: molti studi di casi pratici in piccoli gruppi, mentre Leuven era più teorico in un gruppo più grande di studenti', Inge guarda indietro al suo periodo di studio.

Inge è cresciuta in una famiglia di imprenditori perché suo padre gestiva la Bruynooghe Koffie, una torrefazione di caffè di proprietà della famiglia a Kortrijk. Il marchio di caffè esiste ancora ed è stato rilevato nel 1999 dalla Miko di Turnhout. Il rapporto con il caffè è rimasto, del resto, perché Inge Bruynooghe ha un posto nel consiglio di amministrazione di Miko.

Ergotrics di Turnhout, Kempen, è specializzata nel posizionamento e nello spostamento di pazienti durante la chirurgia con aria compressa. L'azienda si trova nell'Open Manufacturing Campus (OMC) sul vecchio sito Philips a Turnhout. E non è una coincidenza, perché Inge Bruynooghe era responsabile di questa filiale Philips. Ha lavorato per Philips per diversi anni a Shanghai. Suo marito aveva un lavoro in un'altra azienda e i loro contratti di espatrio andavano in parallelo. Più tardi Inge si trasferì alla sede Philips di Eindhoven e finì a Turnhout. Dopo vent'anni come manager in una multinazionale, stava cercando una nuova sfida. Ero un pesce piccolo in un grande calice, e ora ero un pesce grande in un piccolo calice. Mi piace questa situazione".

Era una scelta logica che OMC diventasse la sua base operativa. 'Un ambiente piacevole, tutte le aziende che vogliono crescere e produrre. Qui c'è molta conoscenza e competenza in appena un chilometro quadrato. Le start-up imparano l'una dall'altra, ci ispiriamo a vicenda, è un buon ecosistema. Il mio lavoro è quello di strutturare Ergotrics e portare questo fantastico prodotto sul mercato".

Ergotrics è stata fondata nel 2014 dal neurochirurgo Paul Depauw. Il dottor Depauw ha stabilito in sala operatoria che non è facile inclinare un paziente anestetizzato. 'Questo spesso richiede personale infermieristico extra - a volte fino a sei persone - per farlo in modo sicuro. Come medico si trovava di fronte a questo problema ogni giorno", dice Inge. "Quando vide in un notiziario come un camion ribaltato veniva raddrizzato dai vigili del fuoco per mezzo di tamponi con aria compressa, gli venne l'idea di usare questo principio anche sul tavolo operatorio".

I pazienti sono sempre messi prima sotto anestesia in posizione supina. A seconda del tipo di intervento, è necessario metterli a pancia in giù e nella posizione giusta. Questo è specialmente il caso delle operazioni alla schiena - da parte dei neurochirurghi. Questo è il motivo per cui il dottor Depauw stava cercando una soluzione per rendere il più efficiente possibile il girarsi. Inoltre, il posizionamento è fondamentale per ridurre al minimo la pressione sul corpo al fine di evitare complicazioni e sanguinamenti".

Una tavola gonfiabile Ergotrics (IBO) ha una tacca su un lato e inclina il paziente dalla posizione supina a 70-80 gradi, dopo di che finisce a pancia in giù sul tavolo operatorio. Il tappetino è costituito da schiuma ricoperta da un tessuto che non irrita la pelle, utilizzato anche nei giubbotti della polizia. Ancora prima del ribaltamento, i cuscini Inflatable Prone Support (IPS) vengono posizionati sul petto e sul bacino del paziente e poi gonfiati, in modo che il paziente sia nella posizione operativa corretta e tutte le parti del corpo rimangano senza pressione durante l'operazione.

Dalla nomina di Inge Bruynooghe come CEO nell'ottobre 2018, l'azienda ha accelerato la crescita. 'Il nostro prodotto è stato lanciato a giugno. Il brevetto risale al 2014 ma ci sono stati alcuni ostacoli. Si è scoperto che il prezzo di costo per produrre il prototipo era molto più costoso, il materiale non era adatto alla pelle, ecc... Devi rendere il tuo prodotto scalabile e tradurlo in un processo di produzione efficiente', dice Inge.

I cuscini ad aria compressa per posizionare i pazienti sul tavolo operatorio sono in effetti una novità mondiale. L'aria compressa viene comunque fornita in ogni sala operatoria. Avete diversi collegamenti per la fornitura di ossigeno, azoto, gas esilarante e quindi anche aria compressa. Per esempio, l'aria compressa viene utilizzata anche per controllare i trapani".

Ergonomicamente, il nostro prodotto è un miglioramento importante. Nell'industria e nell'edilizia ci sono regole che se si devono sollevare dei sacchi, questi non possono pesare più di 25 chili. Un paziente può pesare più di 100 chili, quindi per il carico del personale in sala operatoria questo fa un'enorme differenza. C'è anche una maggiore consapevolezza dei metodi di sollevamento sicuri ed ergonomici".

La start-up impiega ora tre venditori ed è impegnata a costruire una rete di distributori in Europa. Il prodotto Ergotrics ha anche ricevuto il marchio europeo CE. Inge Bruynooghe: "Siamo impegnati a dimostrare i nostri cuscini ovunque. I chirurghi ne vedono subito l'utilità e i vantaggi. C'è molto interesse, ma gli ospedali lavorano con i budget, quindi devono prevedere un piatto separato per questo investimento e una cosa del genere richiede tempo".

Per Inge Bruynooghe, il lancio di questi cuscini non è il punto finale, perché vede molte altre applicazioni. Per esempio, la gamma può espandersi a prodotti per pazienti più pesanti, perché il mercato dei pazienti obesi è in crescita, soprattutto negli Stati Uniti. Possiamo anche migliorare ergonomicamente alcuni compiti fisici negli ospedali e nell'assistenza domiciliare. Per esempio, il lavaggio dei pazienti, soprattutto se sono costretti a letto e sono più pesanti. Gonfiando il tappetino, un paziente può essere portato facilmente nella posizione desiderata. Stiamo pensando alla co-creazione per progettare un sistema mobile con cuscini gonfiabili con le infermiere a domicilio. Inoltre, Ergotrics sta studiando potenziali applicazioni nella medicina veterinaria con l'aiuto dell'Università di Anversa

Ci sono anche molte sfide a livello digitale. Attualmente abbiamo l'elettronica nei cuscini per misurare quante volte vengono usati. In futuro, per esempio, nell'assistenza domiciliare, la posizione di un paziente può essere monitorata tramite sensori nei cuscini, per evitare le piaghe da decubito. La nostra amministrazione è digitale, ma la produzione è manuale. Più avanti, con una produzione più grande, automatizzeremo anche questi processi".

All'epoca, Inge Bruynooghe era vicina a studiare per diventare ingegnere civile, ma temeva che i suoi studi sarebbero stati troppo tecnici e meno orientati in senso lato. 'Ho una grande ammirazione per le persone che possono trasformare un'idea in un prodotto tecnico'. Essere una 'donna' non ha mai ostacolato Inge nella sua carriera. Nemmeno nel bastione maschile che era la Philips all'epoca. Si sentono le classiche battute, ma questo non mi ha mai fermato. Da ragazza non ho mai indossato gonne e, con grande frustrazione di mia figlia, non mi piace fare shopping". (ride)

Inge trova sorprendente che la pressione sociale sulle madri lavoratrici in Olanda sia maggiore che in Belgio e che l'assistenza all'infanzia sia anche più costosa. Nei Paesi Bassi si vedono ancora meno donne al vertice che sono leader e che sono anche madri.

Il suo consiglio alle ragazze ambiziose: "Mettete molto tempo nella vostra carriera. Quindi scegliete un lavoro che vi piace davvero fare, da cui potete imparare ogni giorno. Se ti piace fare qualcosa e la fai spesso, dopo un po' diventerai brava".

Per Inge, il sistema educativo belga dovrebbe incoraggiare la tecnologia nei nostri bambini già nella scuola primaria, offrendo la tecnologia come materia a punti, equivalente alla matematica o all'olandese. 'Le scuole devono anche organizzarsi per creare campus STEM ben attrezzati per regione, con insegnanti di pratica che hanno lavorato loro stessi nell'automazione. L'interazione tra queste scuole STEM e l'industria è anche importante qui. Le aziende devono sostenere le nostre scuole tecniche nel miglior modo possibile, per esempio scambiando conoscenze sulle ultime tecniche di automazione", conclude Inge Bruynooghe.

Il team di Ergotrics

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