Interview Inge Bruynooghe - Automatisering Magazine

Deel

'Tijdens netwerkevenementen en bijeenkomsten ben ik vaak de enige vrouw, maar ik denk er niet over na. Ik ben opgegroeid met vier broers en ben daardoor vrij ongevoelig voor dergelijke situaties.' Inge Bruynooghe is volop bezig met het uitbouwen van de start-up Ergotrics. Ze ziet veel potentieel voor opblaasbare operatiekompressen die patiënten in de juiste positie brengen. 'In Amerika en Europa worden jaarlijks 3,2 miljoen operaties uitgevoerd op patiënten in buikligging. Dat is een enorme markt voor Ergotrics.'

Inge Bruynooghe is voormalig plant manager van Philips (Signify) in Turnhout en ondersteunt nu de medical tech start-up Ergotrics. Ze studeerde handelsingenieur in Leuven en behaalde nadien een MBA aan Cornell University (New York). 'Ik zou iedereen aanraden om in het buitenland te studeren. Dit was voor mij heel complementair: veel praktische case studies in kleine groepen, terwijl Leuven meer theoretisch was in een grotere groep studenten', blikt Inge terug op haar studietijd.

Inge groeide op in een ondernemersgezin want haar vader baatte Bruynooghe Koffie uit, een familiebedrijf dat koffie brandde in Kortrijk. Het koffiemerk bestaat nog steeds en werd in 1999 overgenomen door het Turnhoutse Miko. De band met koffie is overigens gebleven, want Inge Bruynooghe zetelt in de raad van bestuur van Miko.

Ergotrics uit Turnhout, Kempen, is gespecialiseerd in het positioneren en verplaatsen van patiënten tijdens operaties met perslucht. Het bedrijf is gevestigd op de Open Manufacturing Campus (OMC) op de oude Philips-site in Turnhout. En dat is geen toeval, want Inge Bruynooghe stond aan het hoofd van deze Philips-tak. Zij werkte enkele jaren voor Philips in Shanghai. Haar man had een baan bij een ander bedrijf en hun expatcontracten liepen parallel. Later verhuisde Inge naar het hoofdkantoor van Philips in Eindhoven en kwam ze in Turnhout terecht. Na twintig jaar als manager in een multinational was ze op zoek naar een nieuwe uitdaging. 'Vroeger was ik een kleine vis in een grote bokaal, en nu was ik een grote vis in een kleine bokaal. Die situatie bevalt me wel.'

Het was een logische keuze dat OMC zijn uitvalsbasis werd. 'Een prettige omgeving, allemaal bedrijven die willen groeien en produceren. Hier heb je veel kennis en expertise op amper een vierkante kilometer. Start-ups leren van elkaar, we inspireren elkaar, het is een goed ecosysteem. Mijn taak is om Ergotrics te structureren en dit fantastische product naar de markt te brengen.'

Ergotrics is in 2014 opgericht door neurochirurg Paul Depauw. Dokter Depauw stelde in de operatiekamer vast dat het niet eenvoudig is om een verdoofde patiënt te kantelen. 'Hiervoor is vaak extra verplegend personeel nodig - soms wel tot zes personen - om dit veilig te doen. Als arts werd hij dagelijks met dit probleem geconfronteerd', zegt Inge. "Toen hij in een nieuwsbulletin zag hoe een gekantelde vrachtwagen door de brandweer werd rechtgezet door middel van kussentjes met perslucht, kwam hij op het idee om dit principe ook op de operatietafel toe te passen."

'Patiënten worden altijd eerst in rugligging onder narcose gebracht. Afhankelijk van het soort operatie moet je ze op hun buik en in de juiste houding krijgen. Dat is vooral het geval bij rugoperaties - door neurochirurgen. Daarom zocht Dr. Depauw naar een oplossing om het draaien zo efficiënt mogelijk te maken. Bovendien is de positionering cruciaal om de druk op het lichaam te minimaliseren en zo complicaties en bloedingen te voorkomen.

Een Ergotrics Inflatable Board (IBO) heeft een inkeping aan één kant en kantelt de patiënt vanuit rugligging tot 70 à 80 graden, waarna hij op de buik op de operatietafel belandt. De mat bestaat uit schuim bekleed met huidvriendelijk textiel dat ook in politievesten wordt gebruikt. Nog vóór de kanteling worden op de borstkas en het bekken van de patiënt Inflatable Prone Support (IPS)-kussens geplaatst en vervolgens opgeblazen, zodat de patiënt zich in de juiste operatiehouding bevindt en alle lichaamsdelen tijdens de operatie drukvrij blijven.

Sinds de aanstelling van Inge Bruynooghe als CEO in oktober 2018, heeft het bedrijf de groei versneld. 'Ons product werd in juni gelanceerd. Het patent dateert van 2014, maar er waren wat hindernissen. Zo bleek de kostprijs om het prototype te produceren veel duurder, was het materiaal niet huidvriendelijk, enz... Je moet je product schaalbaar maken en dat vertalen naar een efficiënt productieproces', zegt Inge.

Persluchtkussens om patiënten op de operatietafel te positioneren zijn in feite een wereldprimeur. 'Perslucht wordt sowieso in elke operatiekamer geleverd. Je hebt verschillende aansluitingen voor de toevoer van zuurstof, stikstof, lachgas en dus ook perslucht. Perslucht wordt bijvoorbeeld ook gebruikt om boren te bedienen.'

'Ergonomisch gezien is ons product een belangrijke verbetering. In de industrie en de bouw zijn er regels dat als tassen moeten worden getild, ze niet meer dan 25 kilo mogen wegen. Een patiënt kan meer dan 100 kilo wegen, dus voor de belasting van het personeel in de operatiekamer maakt dit een enorm verschil. Ook is er meer bewustzijn over veilige en ergonomische tilmethoden.

De start-up heeft inmiddels drie verkopers in dienst en is druk bezig met het opbouwen van een netwerk van distributeurs in Europa. Het Ergotrics-product heeft inmiddels ook de Europese CE-markering gekregen. Inge Bruynooghe: 'We zijn druk bezig om onze kussens overal te demonstreren. Chirurgen zien meteen het nut en de voordelen. Er is veel interesse, maar ziekenhuizen werken met budgetten, dus ze moeten een apart potje voorzien voor deze investering en zoiets kost tijd.'

Voor Inge Bruynooghe is de uitrol van deze kussens niet het eindpunt, want ze ziet nog vele andere toepassingen. Zo kan het assortiment worden uitgebreid met producten voor zwaardere patiënten, omdat de markt voor obese patiënten groeit, vooral in de Verenigde Staten. 'We kunnen ook bepaalde fysieke taken in ziekenhuizen en in de thuiszorg ergonomisch verbeteren. Bijvoorbeeld het wassen van patiënten, vooral als ze bedlegerig en zwaarder zijn. Door de mat op te blazen, kan een patiënt gemakkelijk in de gewenste positie worden gebracht. We denken aan co-creatie om samen met thuisverpleegkundigen een mobiel systeem met opblaasbare kussens te ontwerpen. Verder onderzoekt Ergotrics mogelijke toepassingen in de diergeneeskunde met behulp van de Universiteit Antwerpen

Ook digitaal zijn er veel uitdagingen. 'Op dit moment hebben we elektronica in de kussens om te meten hoe vaak ze gebruikt worden. In de toekomst kan bijvoorbeeld in de thuiszorg de positie van een patiënt via sensoren in de kussens worden gemonitord, om doorliggen te voorkomen. Onze administratie is digitaal, maar de productie is handmatig. Later bij een grotere productie gaan we ook die processen automatiseren.'

Het scheelde niet veel of Inge Bruynooghe studeerde voor civiel ingenieur, maar ze vreesde dat haar studie te technisch en minder breed georiënteerd zou zijn. 'Ik heb grote bewondering voor mensen die een idee kunnen omzetten in een technisch product.' Het 'vrouw zijn' heeft Inge nooit belemmerd in haar carrière. Zelfs niet in het mannenbastion dat Philips destijds was. 'Je hoort de klassieke grapjes, maar dat heeft me nooit tegengehouden. Als jong meisje droeg ik nooit rokken, en tot frustratie van mijn dochter houd ik niet van winkelen.' (lacht)

Inge vindt het opvallend dat de sociale druk op werkende moeders in Nederland groter is dan in België en dat kinderopvang ook duurder is. In Nederland zie je nog minder vrouwen aan de top die leiding geven en ook moeder zijn.

Haar advies aan ambitieuze meiden: "Je steekt veel tijd in je carrière. Kies dus werk dat je echt leuk vindt om te doen, waar je elke dag van kunt leren. Als je iets leuk vindt om te doen en je doet het veel, dan word je er na een tijdje goed in.'

Voor Inge zou het Belgische onderwijssysteem technologie bij onze kinderen al in de lagere school moeten stimuleren door technologie als een vak op punten aan te bieden, gelijkwaardig aan wiskunde of Nederlands. 'Scholen moeten zich ook organiseren om per regio goed uitgeruste bèta-technische campussen op te zetten, met docenten uit de praktijk die zelf in de automatisering hebben gewerkt. Ook de wisselwerking tussen die bèta-technische scholen en het bedrijfsleven is daarbij belangrijk. Bedrijven moeten onze technische scholen zo goed mogelijk ondersteunen, bijvoorbeeld door kennis uit te wisselen over de nieuwste automatiseringstechnieken', besluit Inge Bruynooghe.

Het Ergotrics Team

Wilt u op de hoogte blijven? Meld u aan om op de hoogte te blijven.