Ergotrics em 'Artsenkrant' (revista para médicos)

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"Como neurocirurgião, enfrentei todos os dias os problemas de levantar pacientes para a mesa de operações e posicioná-los adequadamente na posição prona para evitar hemorragias e complicações", explica o Dr. Paul Depauw (50). "Mas o passo de uma ideia de utilizar ar comprimido para a introdução de uma nova ferramenta ergonómica nos cuidados de saúde é correr uma maratona. Felizmente, há uma consciência crescente entre os gestores dos cuidados de saúde de que a ergonomia deve ser um foco chave".

O Dr. Depauw recorda como surgiu com a ideia de trabalhar com ar comprimido: "Há ar comprimido disponível num bloco operatório, mas as pessoas não o utilizavam para elevação e inclinação - ao contrário do que acontece na construção ou nas fábricas. Ainda tenho o vídeo no meu telemóvel de como um camião virado foi colocado de novo sobre as suas rodas utilizando almofadas de ar comprimido. Depois apercebi-me: porque não usamos algo assim nos cuidados de saúde".

 

Maratona
O neurocirurgião continua: "Todos os médicos têm por vezes ideias, mas nem todos têm tempo ou interesse em prosseguir. Como cirurgiões, somos artífices: temos contactos delineados e tentamos resolver o problema de um paciente. Mas entre uma ideia e o lançamento de uma inovação no mercado, é preciso ter um certo espírito empreendedor e uma vontade de assumir riscos. A minha invenção pode parecer uma ideia simples, mas o passo para um produto - quanto mais para uma empresa - é um jogo de bola completamente diferente! Nunca fui treinado como criador ou gestor de produto".

"Comecei a pensar pela primeira vez em 2009: como podemos resolver ou melhorar isto? Depois, em 2014, fundei a empresa. Mas ainda demorou algum tempo até que tivéssemos efectivamente um protótipo estável. Depositei patentes e comecei a fazer testes. Ao mesmo tempo, brinquei com ideias para tornar este produto disponível a outros colegas prestadores de cuidados de saúde. "Foi também quando Inge Bruynooghe (ex-Philips top woman) se juntou à empresa como CEO". Mais uma vez a Dra. Depauw: "A linha do tempo mostra porque chamo a isto uma maratona de viagens". A posteriori, pode dizer: porque é que não tive essa ideia? Posso ser teimosa, mas isso não faz de mim uma líder empresarial. Inge e a equipa estão muito melhor posicionados a este respeito".

 

Responsabilidade
Essencial à história da Ergotrics é a importância da ergonomia. "É muito estranho que os cuidados de saúde sejam um dos últimos sectores a começar a prestar atenção à ergonomia. Não existe qualquer obrigação legal de fornecer ferramentas no local de trabalho. Existem directrizes internacionais, mas estas não são bem conhecidas. A direcção e as direcções dos hospitais estão cada vez mais atentas, também porque o pessoal se tornou tão precioso! ”

O Doutor Depauw levanta duas questões relevantes. Segundo o US Institute for Occupational Safety and Health, uma enfermeira só deve levantar 17 quilos, um colega masculino 22 quilos. "Trabalho na Holanda (no Centro de Ciências Neurocirúrgicas em Tilburg), onde um paciente pesa em média 80 a 120 quilos. A equipa tem de levantar esses pacientes na mesa de operações e repetir essa acção várias vezes por dia. Não se deve surpreender que as enfermeiras tenham dores nas costas ou desistam após algum tempo". Em Inglaterra, calcularam que a implementação de uma sem política de levantamento custaria apenas 0,2 a 0,3% do orçamento anual de um hospital. O Royal College of Nursing estima que a manutenção dessa política durante três anos levaria a uma redução de 50% na baixa por doença do pessoal com base em queixas músculo-esqueléticas! "Com base na nossa convicção de que os nossos produtos podem dar um contributo útil, queremos aumentar ainda mais a consciência ergonómica entre a direcção do hospital e os conselhos de administração. Afinal de contas, é também da sua responsabilidade como empregadores".

 

Prémio de Design
A gama de produtos destes insufláveis para cuidados de saúde expandiu-se bastante desde então, salienta o CEO. "Recebemos muito rapidamente a procura do sector da saúde para fazer produtos adicionais. Por exemplo, estamos a analisar a possibilidade de diversificar os nossos produtos unissexo para pacientes do sexo feminino ao longo do tempo. Mas no início da pandemia da covida, começámos a produzir suportes para a ventilação propensa dos pacientes corona".

Entretanto, um dos produtos (o Morphemat) também recebeu o prémio de design Henry van de Velde e o seu lançamento no mercado dos EUA está em preparação. "Tal prémio dá energia. A notificação da FDA é também um marco importante".

Uma anedota resume melhor a história de Ergotrics. Dr. Paul: "Quando disse a duas jovens enfermeiras que eu era o inventor dessas almofadas insufláveis, elas disseram muito laconicamente: De que outra forma o faria? O nosso instrumento de baixa tecnologia pode parecer muito banal, mas uma vez habituado, não se quer levantar sem ele".

Erik Brusten

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