Entrevista Inge Bruynooghe - Revista Automation

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Durante eventos e reuniões de rede, sou frequentemente a única mulher, mas não penso nisso. Cresci com quatro irmãos e por isso sou bastante insensível a tais situações". Inge Bruynooghe está totalmente empenhada em expandir o arranque da Ergotrics. Ela vê um grande potencial para almofadas cirúrgicas insufláveis que posicionam os pacientes na posição correcta. Na América e Europa, são realizadas anualmente 3,2 milhões de operações em pacientes em posição de decúbito. É um enorme mercado para a Ergotrics".

Inge Bruynooghe é uma antiga gerente de fábrica da Philips (Signify) em Turnhout e está agora a apoiar o arranque da Ergotrics na área da tecnologia médica. Estudou engenharia comercial em Leuven e subsequentemente obteve um MBA da Universidade de Cornell (Nova Iorque). Recomendaria a qualquer pessoa que estudasse no estrangeiro. Isto foi muito complementar para mim: muitos estudos de casos práticos em pequenos grupos, enquanto Leuven era mais teórico num grupo maior de estudantes", Inge olha para o seu tempo de estudo.

Inge cresceu numa família empreendedora porque o seu pai dirigia Bruynooghe Koffie, um torrefador de café de família em Kortrijk. A marca de café ainda existe e foi assumida em 1999 pela Miko, sediada em Turnhout. A relação com o café manteve-se, já agora, porque Inge Bruynooghe tem um lugar no conselho de administração de Miko.

Ergotrics de Turnhout, Kempen, é especialista em posicionar e mover pacientes durante cirurgias com ar comprimido. A empresa está localizada no Open Manufacturing Campus (OMC), no antigo site da Philips em Turnhout. E isso não é coincidência, porque Inge Bruynooghe era a responsável por esta filial da Philips. Ela trabalhou para a Philips durante vários anos em Xangai. O seu marido tinha um emprego noutra empresa e os seus contratos de expatriação funcionavam em paralelo. Mais tarde, Inge mudou-se para a sede da Philips em Eindhoven e acabou por ficar em Turnhout. Após vinte anos como gerente numa multinacional, ela estava à procura de um novo desafio. Antes eu era um peixe pequeno numa taça grande, e agora era um peixe grande numa taça pequena. Gosto dessa situação'.

Foi uma escolha lógica que a OMC se tenha tornado a sua base de operações. "Um ambiente agradável, todas as empresas que querem crescer e produzir. Aqui tem muito conhecimento e perícia em apenas um quilómetro quadrado. As start-ups aprendem umas com as outras, nós inspiramo-nos umas às outras, é um bom ecossistema. O meu trabalho é estruturar a Ergotrics e trazer este fantástico produto para o mercado'.

Ergotrics foi fundada em 2014 pelo neurocirurgião Paul Depauw. O Dr. Depauw estabeleceu na sala de operações que não é fácil inclinar um paciente anestesiado. "Isto requer frequentemente pessoal de enfermagem extra - por vezes até seis pessoas - para o fazer em segurança. Como médico, era confrontado com este problema todos os dias", diz Inge. "Quando viu num boletim noticioso como um camião derrubado estava a ser endireitado pelo serviço de bombeiros através de almofadas com ar comprimido, teve a ideia de usar este princípio também na mesa de operações".

"Os pacientes são sempre colocados primeiro sob anestesia na posição supina. Dependendo do tipo de cirurgia, é necessário colocá-los de barriga para baixo e na posição correcta. Este é especialmente o caso das operações às costas - por neurocirurgiões. É por isso que o Dr. Depauw estava à procura de uma solução para tornar a viragem tão eficiente quanto possível. Além disso, o posicionamento é crucial para minimizar a pressão sobre o corpo, a fim de evitar complicações e hemorragias".

Uma placa insuflável Ergotrics (IBO) tem um entalhe de um lado e inclina o paciente da posição supina para 70 a 80 graus, após o que ele acaba no estômago sobre a mesa operatória. O tapete consiste em espuma coberta com tecido amigo da pele que também é utilizado em coletes da polícia. Mesmo antes da inclinação, as almofadas Inflatable Prone Support (IPS) são colocadas no peito e na pélvis do paciente e depois insufladas de modo a que o paciente esteja na posição de operação correcta e todas as partes do corpo permaneçam sem pressão durante a operação.

Desde a nomeação de Inge Bruynooghe como CEO em Outubro de 2018, a empresa acelerou o crescimento. "O nosso produto foi lançado em Junho. A patente data de 2014, mas houve alguns obstáculos. Verificou-se que o preço de custo para produzir o protótipo era muito mais caro, o material não era amigo da pele, etc... É preciso tornar o produto escalável e traduzi-lo num processo de produção eficiente', diz Inge.

As almofadas de ar comprimido para posicionar os pacientes na mesa de cirurgia são, de facto, uma novidade mundial. O ar comprimido é fornecido em todos os blocos operatórios de qualquer forma. Tem ligações diferentes para o fornecimento de oxigénio, azoto, gás do riso e, portanto, também ar comprimido. Por exemplo, o ar comprimido é também utilizado para controlar as brocas".

Ergonomicamente, o nosso produto é uma melhoria importante. Na indústria e construção existem regras que, se os sacos tiverem de ser levantados, não podem pesar mais de 25 quilos. Um paciente pode pesar mais de 100 quilos, pelo que para a carga sobre o pessoal na sala de operações isto faz uma enorme diferença. Há também uma maior consciência dos métodos de elevação seguros e ergonómicos'.

O arranque emprega agora três vendedores e está ocupado a construir uma rede de distribuidores na Europa. O produto Ergotrics recebeu agora também a marca CE europeia. Inge Bruynooghe: "Estamos ocupados a demonstrar as nossas almofadas em todo o lado. Os cirurgiões vêem imediatamente a sua utilidade e os seus benefícios. Há muito interesse, mas os hospitais trabalham com orçamentos, pelo que têm de fornecer um pote separado para este investimento e algo do género leva tempo".

Para Inge Bruynooghe, o lançamento destas almofadas não é o ponto final, porque ela vê muitas outras aplicações. Por exemplo, a gama pode expandir-se a produtos para pacientes mais pesados, porque o mercado para pacientes obesos está a crescer, especialmente nos Estados Unidos. "Podemos também melhorar ergonomicamente certas tarefas físicas nos hospitais e nos cuidados domiciliários. Por exemplo, lavar pacientes, especialmente se estiverem acamados e mais pesados. Ao inflar o tapete, um paciente pode facilmente ser levado para a posição desejada. Estamos a pensar na co-criação para conceber um sistema móvel com almofadas insufláveis com enfermeiras domiciliárias. Além disso, a Ergotrics está a investigar potenciais aplicações em medicina veterinária com a ajuda da Universidade de Antuérpia.

Existem também muitos desafios a nível digital. Actualmente, temos a electrónica nas almofadas para medir quantas vezes são utilizadas. No futuro, por exemplo, nos cuidados domiciliários, a posição de um paciente pode ser monitorizada através de sensores nas almofadas, a fim de evitar escaras. A nossa administração é digital, mas a produção é manual. Mais tarde, com uma produção maior, iremos também automatizar esses processos".

Na altura, estava perto de Inge Bruynooghe estudar para ser engenheira civil, mas ela temia que o seu estudo fosse demasiado técnico e menos orientado. Tenho grande admiração por pessoas que possam transformar uma ideia num produto técnico". Ser uma 'mulher' nunca prejudicou Inge na sua carreira. Nem mesmo no bastião dos homens que a Philips era na altura. 'Ouvem-se as piadas clássicas, mas isso nunca me impediu. Como jovem nunca vesti saias, e para frustração da minha filha, não gosto de fazer compras'. (risos)

Inge acha impressionante que a pressão social sobre as mães trabalhadoras nos Países Baixos seja maior do que na Bélgica e que os cuidados infantis sejam também mais caros. Nos Países Baixos, vê-se ainda menos mulheres no topo que são líderes e que são também mães.

O seu conselho às raparigas ambiciosas: "Investe muito tempo na sua carreira. Por isso escolha o trabalho que realmente gosta de fazer, com o qual pode aprender todos os dias. Se gosta de fazer algo e o faz muito, tornar-se-á bom a fazê-lo passado algum tempo'.

Para Inge, o sistema educativo belga já deveria encorajar a tecnologia nas nossas crianças na escola primária, oferecendo a tecnologia como disciplina em pontos, equivalente à matemática ou holandês. "As escolas devem também organizar-se para criar campus STEM bem equipados por região, com professores da prática que tenham trabalhado na automatização por si próprios. A interacção entre essas escolas STEM e a indústria é também importante aqui. As empresas devem apoiar o melhor possível as nossas escolas técnicas, por exemplo através do intercâmbio de conhecimentos sobre as mais recentes técnicas de automatização", conclui Inge Bruynooghe.

A equipa Ergotrics

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